นี่คือเหตุผลที่นักวิทยาศาสตร์ต้องการทำให้น้ำท่วมแกรนด์แคนยอน

นี่คือเหตุผลที่นักวิทยาศาสตร์ต้องการทำให้น้ำท่วมแกรนด์แคนยอน

หากไม่มีตะกอนไหลผ่านหุบเขา ก็จะสูญเสียสันทรายที่มีความสำคัญต่อระบบนิเวศของแม่น้ำWolfgang Staudt จาก Saarbruecken ประเทศเยอรมนีผ่าน Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

การที่ แม่น้ำโคโลราโดไม่สามารถลงสู่ทะเลได้กลายเป็นสัญลักษณ์ของปัญหาน้ำในภาคตะวันตกเฉียงใต้ เป็นระบบแม่น้ำที่มีการพัฒนาอย่างหนาแน่นมากที่สุดในโลก โดยมีเขื่อน 15 เขื่อนตลอดความยาวและอีกหลายร้อยเขื่อนบนแม่น้ำสาขา การพัฒนานี้ได้สร้างน้ำดื่มและพลังงานให้กับชุมชนโดยรอบ แต่ยังได้เปลี่ยนแปลงระบบนิเวศด้วย ในแกรนด์แคนยอน หลังจากการต่อสู้กันมานานหลายทศวรรษระหว่างนักอนุรักษ์และนักพัฒนา ผู้จัดการที่ดินได้ตกลงตามกำหนดเวลาที่เกิดน้ำท่วมเป็นประจำซึ่งเกิดจากการ

ปล่อยน้ำออกจากเขื่อน และดูเหมือนว่าพวกเขาจะทำงานได้

สามปีในการทดลองการไหลสูงหรือ HFE ตามที่กระทรวงมหาดไทยของสหรัฐอเมริกาเรียกสิ่งนี้ น้ำท่วมในแกรนด์แคนยอนกำลังสร้างสันทรายขึ้นใหม่ซึ่งมีความสำคัญต่อชีวิตริมแม่น้ำ ทีมนักวิจัยเพิ่งให้รายละเอียดถึงความสำเร็จในEosซึ่งเป็นเว็บไซต์ข่าวออนไลน์จาก American Geophysical Union 

ย้อนกลับไปในปี 1963 สำนักงานบุกเบิกของ DOI ได้สร้างเขื่อนเกลนแคนยอนซึ่งอยู่ต้นน้ำจากอุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอนเสร็จเรียบร้อยแล้ว ทศวรรษต่อมา นักวิทยาศาสตร์พบว่าสันทรายและชายหาดของแม่น้ำโคโลราโดหายไป ลักษณะของแม่น้ำเหล่านี้เป็นที่อยู่อาศัยของปลา ปกป้องแหล่งโบราณคดี และเป็นจุดตั้งแคมป์แก่นักล่องแพในแม่น้ำ

 Laurel Morales อธิบายปัญหาของNPRในปี 2012:

แบรด ดิม็อก ไกด์นำเที่ยวแม่น้ำที่รู้จักกันมานาน ได้เห็นชายหาดเหล่านั้นค่อยๆ หายไปในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และเมื่อระดับน้ำลดลง ต้นไม้ก็งอกขึ้นมา

“พืชผักกำลังอาละวาด” Dimock กล่าว “และมันก็เข้ายึดชายหาดด้วยความเร็วที่ค่อนข้างสูง จนกลายเป็นสงครามระหว่างเรากับพืชพรรณในบางแคมป์”

นักวิทยาศาสตร์ตัดสินใจว่าวิธีแก้ปัญหาคือปล่อยตะกอนบางส่วนที่สะสมอยู่ด้านหลังเขื่อนออกไปในกระแสน้ำ แต่การปล่อยก๊าซควบคุมจากเขื่อนเหล่านั้นส่งผลให้บริษัทไฟฟ้าสูญเสียรายได้ นักวิจัยเขียนเกี่ยวกับEOS รุ่นแรกที่เกิดขึ้นในปี 1996 แต่ผลกระทบจะเกิดขึ้นเพียงประมาณ 6 เดือนถึงหนึ่งปีเท่านั้น การเผยแพร่อื่นๆ เกิดขึ้นในปี 2547 และ 2551 

ด้วยข้อมูลจากน้ำท่วมเหล่านั้น ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2555 DOI ตัดสินใจว่าน้ำท่วมนั้นคุ้มค่ากับความเสียหาย ต่อไปนี้เป็นการรายงานข่าวเหตุการณ์น้ำท่วมครั้งแรกในวันที่ 19 พฤษภาคม ปีนั้น:

Brian Clark Howard รายงานให้กับNational Geographic เกี่ยวกับเหตุการณ์น้ำท่วมครั้งที่สองในเดือนพฤศจิกายน 2556  จากเขื่อนเกลนแคนยอน โดยปล่อยก๊าซ 34,100 ลูกบาศก์ฟุตต่อวินาทีเป็นเวลา 96 ชั่วโมง กระแสน้ำไหลลงมาตามหุบเขาภายในเวลาไม่ถึงหนึ่งสัปดาห์ 

กุญแจสำคัญในการสร้างน้ำท่วมที่มีประสิทธิภาพสูงสุดคือจังหวะ เขียนโดยนักวิจัยในEOS กล้องเหลื่อมเวลาจากระยะไกลช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ทราบว่าสันทรายที่สร้างขึ้นใหม่กินเวลานานเท่าใด และน้ำท่วมในช่วงเวลาใดของปีจะทำงานได้ดีที่สุด นักวิจัยเขียนว่าในช่วงสามปีแรกของการตัดสินใจว่าจะปล่อยน้ำออกจากเขื่อนเมื่อใดและปริมาณเท่าใดก็ประสบความสำเร็จ อย่างไรก็ตาม เนื่องจากภัยแล้ง การปล่อยน้ำจึงน้อยลงเนื่องจากวิศวกรเขื่อนกักเก็บน้ำที่จำเป็นไว้ การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังส่งผลต่อกิจกรรมพายุฝนฟ้าคะนองตามฤดูกาลอีกด้วย 

ถึงกระนั้น พวกเขาจบลงด้วยข้อความในแง่ดีอย่างระมัดระวัง: ” แม้ว่าความสำเร็จในระยะยาวไม่สามารถคาดเดาได้ แต่ผลลัพธ์ในช่วงแรกของความพยายามของ HFE ในการรักษาสันทรายของแกรนด์แคนยอนก็แสดงให้เห็นคำมั่นสัญญา”

Credit : จํานํารถ